A Hungarian Initiatives Foundation és a Friends of Hungary már nem állnak kapcsolatban egymással

október 25, 2013

FellegiFellegi Tamás, a Hungarian Initiatives Foundation igazgatója beszélt az Egyesült Államok – Közép-Európa Stratégiai Fórumon 2013. október 3-án.

“Lobbizás…nem csak hasznos a civil és vállalati szektor számára, de ha megfelelően alkalmazzák, akkor komoly külföldi eszköz és fegyver lehet a nemzeti kormány kezében a célok elérése érdekében. Legyen akár az Európai Unió, az Egyesült Államok, vagy bármely más ország vagy nemzetközi szervezet, egy olyan ország, melynek a diplomatái, politikusai, képviselői, nem-kormányzati vagy társadalmi szervezetei által jól működtetett, hathatós lobbi-tevékenységgel rendelkezik, a siker esélyét megtöbbszörözi.“

— írta a  “The Role and Importance of Lobbying in Contemporary Hungarian Domestic and Foreign Policy”. című dolgozatában Zoltán Viktória, a  Magyar –Amerikai Koalíció gyakornoka 2009-ben

2012 november 28-án Orbán Viktor miniszterelnök arra utasította minisztereit, hogy tegyenek meg minden szükséges lépést annak érdekében, hogy létrehozzák a „Friends of Hungary” alapítványt az Amerikai Egyesült Államokban.  Az alapítvány feltételezett célja a „magyar diaszpóra nemzeti öntudata és a magyar nemzet között fennálló kötődés erősítése és támogatása.”

Az oktatás finanszírozása miatti diáktüntetések alatt Orbán arra utasította Matolcsy György Nemzetgazdasági Minisztert, hogy tegyen elérhetővé  nagyjából 3,9 milliárd forintot (18 millió USD) a “Friends” részére.  A jelentős alapítványozás nem kerülte el a politikai ellenzék figyelmét, és azzal vádolták a kormányt, hogy megkísérli megvenni az amerikai magyarok szavazatát a jövő évi választásokra.

Azonban akkor arról nem szóltak a hírek, hogy az alapítvány felállításához fel nem használt pénzeket a Miniszterelnöki Hivatalnak kell átutalni.

A “Friends of Hungary-t” később abban a hónapban Delaware államban alapították meg “Hungarian Initiative Foundation” néven. Az alapítvány jelenleg Washington, DC.-ben van bejegyezve , mint „jótékonysági szolgáltató szervezet”. Az alapítvány weboldala szerint az alapítvány székhelye a 401 9th St. NW. Azonban a findthecompany.com szerint az alapítvány eredeti székhelye a 1120 Connecticut Ave. NW, Suite 280. volt, ami épp a Magyar Amerikai Koalíció székhelye is.

A magát „Az Amerikában és a világ más táján élő magyarok érdekében felszólaló,  hiteles, megbízható hangnak” nevező Amerikai Magyar Koalaíció egyetlen sajtótájékoztatásán sem tett említést arról a tényről, hogy a magyar kormány az ő javaslataik alapján hozta létre az állam által finanszírozott lobbi-csoportot Washington, D.C.-ben.

2013 január 10-én Orbán miniszterelnök arra utasította a Nemzeti Fejlesztési Minisztériumot, hogy az alapítványhoz köthető  tulajdonjogot és felelősséget engedje át a Miniszterelnöki Hivatalnak 2062-ig. Az alapítvány megalapításának befejezése után a fennmaradó 3,1 milliárd forintot (14,5 millió USD)átutalták a Miniszterelnöki Hivatalnak, a Magyar Közlöny szerint. Ez azt jelenti, hogy a magyar kormány összesen 3,5 millió USD-t költött a Hungarian Initiatives Foundation-ra január elején.

Fellegi Tamást, a korábbi fejlesztési minisztert nevezték ki a Hungarian Initiation Foundation vezetőjévé, jövedelme 155,085 USD a H1B vízumkérelme alapján. Ezt megelőzően Fellegi az IMF tárgyalásokért felelős tárca nélküli miniszterként dolgozott. (A kormánnyal ellentétben az IMF tagadta bármilyen hivatalos tárgyalás megtörténtét.)

Orbán eredeti kabinetjének egyetlen zsidó tagja, Fellegi nyilvánvalóan sikereket ért el magyar származású prominens amerikai zsidók toborzásában az igazgatótanács számára, beleértve Eva Laudnert, Edith K. Lauert, Michael J Horowitzot, és John P. Lipskyt, az IMF korábbi helyettes ügyvezetőjét.

A prominens amerikai zsidók szerepvállalási hajlandósága az igazgatótanácsban meglepő annak tükrében, hogy a jelenlegi magyar kormány zsidóellenes megnyilvánulásokat is eltűr bizonyos Fideszes újságíróktól, illetve hogy a kormány erőfeszítéseket tett olyan náci barát figurák felelevenítésére, mint Wass Albert vagy Nyirő József (akinek az írásai kötelező olvasmányként szerepelnek a középiskolások nemzeti tantervében.)

Azóta a Hungarian Initiatives Foundation számos eseményt szponzorált, beleértve az ezév október 3-4-én megrendezett Center for European Policy Analysis (CEPA) Egyesült Államok – Közép Európa Fórumát is. Dr. Fellegi részt vett egy a Közép-európai államok demokráciájának helyzetéről szóló panelbeszélgetésen. Az alapítvány weboldala szerint:

Megnyitójában Dr. Fellegi alapjaiban kérdőjelezte meg a régió demokratikus intézményeinek krízisét  …Úgy jellemezte a nagy többséggel rendelkező kormányt és annak lépéseit, mint az elmúlt nyolc év katasztrofális szocialista kormányzatát követő, Magyarország újjáépítéséért nagyon erős küldetéstudattal rendelkező új kormányerő. Azt állította, hogy mindig legalább két forgatókönyve van egy politikai történetnek, a kormányé és az ellenzéké, és ezt a tényt figyelembe kell venni minden alkalommal, amikor valaki véleményt alkot egy országról és annak kormányzatának lépeseiről.

Úgy tűnik, a Hungarian Initiative Foundation egyik küldetése az, hogy biztosítsa, hogy a magyar kormány forgatókönyvét hallják meg Washington D.C.-ben, és ne az azt itthon és külföldön kritizáló hangokat.

Tehát kik is a Magyarország Barátai?

2013 januárjában a “Friends of Hungary” Facebook oldala az azonos nevű blog mellett tűnt fel. Mindkettőt Bencsik Dávid, a Fidesz politikusa, Budapest Főváros Önkormányzatának Brüsszeli Képviseletének vezetője működtette. 10,000 “like”-kal a Facebookon, Twitter bejegyzéseivel és a bloggal a “Friends of Hungary” gyorsan szerzett nagyon sok követőt.

Január végére a “Friends of Hungary” Facebook oldalán egy fotót közölt a Dachau-i koncentrációs táborról, azzal a felirattal, hogy “Tito vojvodina-i népirtásának magyar áldozatainak emlékére 1944-1945.” A későbbi ellentmondás Bencsik tagadta, hogy bármi köze lenne Magyarország Amerikában bejegyzett alapítványához.

A Friends of Hungary közösségi médiakampánya késő szeptemberig folytatódott, amikor is a Facebook oldalát megmagyarázhatatlan módon eltávolították. Azóta a Friends of Hungary alvó üzemmódban van. Az utolsó bejegyzés a blogon szeptember 26-i keltezésű, így szól:

Friends of Hungary el lett távolítva a Facebookról

Barátságos tűz

Azt mondták nekünk, úton van a megoldás. Kicsit még várunk, remélve, hogy szeretett oldalunk visszatér, vagy különben a teljes történetet hallani fogjátok. Köszönjük a támogatást, rövidesen visszatérünk. Továbbra is reménykedünk.

Bencsik Dávid

Annak érdekében, hogy a „teljes történetet” megtudjuk, a Budapest Beacon felvette a kapcsolatot a Nemzetközi Kommunikációs Irodával múlt héten. Azt a választ kaptuk a feltett kérdésekre, hogy a magyar kormánynak nincs köze a „Friends of Hungary”’ nevű szervezettel, és ennélfogva nem tudnak információval szolgálni.”.

Hétfőn megkértük Fellegi urat, segítsen értelmezni a helyzetet. Néhány órán belül az alábbi választ kaptuk:

“A Hungary Initiatives Foundation és a Friends of Hungary nem ugyan az a szervezet. A félreértés forrása az, hogy a kormány az alapítványunk megalapításakor a “Friends of Hungary” munkanevet adta (ahogyan az bevett gyakorlat az ilyen jellegű szervezetek esetében, …barátai). Azonban kiderült, hogy volt már egy ilyen nevű magyar szervezet, ezért a mi alapítványunkat a jelenlegi nevén került bejjegyzésre, ami The Hungary Initiatives Foundation. Saját weboldallal rendelkezünk  www.hungaryfoundation.org és a Facebookon is megtalálhatóak vagyunk a saját nevünk alatt. Semmilyen kapcsolatban nem állunk a másik szervezette, sem a  Facebook oldalukkal.”

Kedden megkértük Fellegi urat, küldje el a Hungarian Initiatives Foundation ezévi tevékenységének részletes leírását, beleértve azon amerikai cégek és személyek listáját, akik támogatást vagy ajándékot kaptak, melyre az alábbi választ kaptuk:

“Az alapítvány irodája a 1110 H street NW Suite 915, Washington DC 20005 alatt található, (ez a weboldalunkon látható kapcsolattartási cím). A megalapításkor egy másik irodát használtunk, az alapítvány nemrég költözött át.

Küldetésünk a hosszantartó értékek felépítése, a Magyarország és az Egyesült Államok közötti kulturális, oktatási és érzelmi kötődés felélesztésével és megerősítésével, csakúgy, mint a nagyszámú és sokszínű amerikai magyar közösség és szülőföldjük között. Támogatunk oktatási és ismeretmegosztó programokat a két nemzet között, művészeti és kulturális csereprogramokat, valamint az amerikai magyar közösségen belüli közösségépítő programokat.

Minden tevékenységünk részletesen olvasható weboldalunkon, minden támogatott program és projekt részletes leírással rendelkezik (Smithsonian Festival, ReConnect Hungary, Art as Ambassador stb.)

Az alapítvány nem politikai szervezet. Szeretnék hivatkozni a weboldalon olvasható küldetésünkre és támogatói irányelvünkre. Semmilyen formában nem veszünk részt politikai tevékenységekben, politikai vagy választási kampánytevékenységben, nem támogatunk lobbi-tevékenységet, politikai és kampánytevékenységet.

A támogatások és a programok elbírálását az alapítvány kuratóriuma végzi. Az alapítvány irányítását és átláthatóságát egy független kuratórium végzi, melynek tagjai nagy tiszteletnek örvendő, tekintélyes közszereplők és üzletemberek, akik saját szakterületükön komoly eredményeket értek el, és elkötelezettek az amerikai magyar diaszpóra és az amerikai-magyar viszony erősítésére. A magyar kormánytól személyesen és pénzügyileg is függetlenek; azonban az támogatja és azonosul az alapítvány küldetésével.

A döntésekbe mások nincsenek bevonva. A magyar kormány támogatta az alapítvány megalakulását és adományozott részére. Mint az adományozó, meghatározott program irányelveket – művészet és kultúra, csereprogramok, közösségépítés. Az alapítvány a teljes körű jelentését a pénzügyekről 2015-ben készíti el. Ezen kívül, a magyar kormány, a minisztériumok, vagy bármely hivatalnoknak nincs beleszólása az adománygyűjtési tevékenységbe, vagy az alapítvány napi működésébe. Az alapítvány függetlenségét biztosítja a független kuratórium, – ami egy nem fizetett pozíció.

Ugyanakkor folyamatban van az IRS által elvárt közhasznú státusz bonyolítása, ami elősegíti az adománygyűjtést, amely kritikus a hosszú fenntarthatóság szempontjából, illetve az IRS gyakran fogja monitorozni a szervezet tevékenységét.”